Les rois d'Israël et de Juda

La Bible fait référence à deux liste royales: une pour Israël, et une pour Juda. Voici ces listes, avec les dates de règnes couramment admises, et le cas échéant, les sources extra-bibliques les attestant.

Rois d'Israël Début
de règne
Fin de
règne
Particularité biblique Source extra-biblique
Saül -1025 -1005 Règne de 40 ans  
David -1005 -970 Règne de 40 ans Stèle de Tel Dan? *
Salomon -970 -931 Règne de 40 ans
Jéroboam -931 -909    
Basha -908 -885    
Omri -884 -873   Stèle de Mésha
Achab -873 -852   Monolite de Kurkh
Ochozias -852 -851  
Joram -851 -842   Stèle de Tel Dan? *
Jéhu -842 -814   Tribut à Salmanasar III (Assyrie)
Joachaz -817 -800    
Joas -800 -784   Tribut à Adadnirari III (Assyrie)
Jéroboam II -788 -747   Sceau portant son nom à Mégiddo
Menahem -747 -737   Tribut à Téglat-Phalassar III
Osée -732 -724   Intronisé par Téglat-Phalassar III

 

Rois de Juda Début
de règne
Fin de
règne
Particularité biblique Source extra-biblique
Saül -1025 -1005 Règne de 40 ans  
David -1005 -970 Règne de 40 ans Stèle de Tel Dan? *
Salomon -970 -931 Règne de 40 ans  
Roboam -931 -914    
Asa -911 -870    
Josaphat -870 -846    
Joram -851 -843   Stèle de Tel Dan? *
Ochozias -843 -842   Stèle de Tel Dan? *
Athalie -842 -836    
Joas -836 -798 Règne de 40 ans  
Amasias -798 -769    
Ozias/Azarias -785 -733   Deux sceaux portent son nom
Yotam -743 -729    
Achaz -743 -727   Tribut à Téglat-Phalassar III
Ezéchias -727 -698   Inscriptions de Lakish. Tunnel à Jérusalem
Manassé -698 -642   Tribut à l'Assyrie
Josias -639 -609   Tué par le pharaon Néko II (Egypte)
Joiaqim -608 -598    
Sédécias -596 -586    

* La stèle de Tel Dan est datée entre -850 et -800. Elle pourrait faire mention d'une "maison de David", mais le texte n'est pas très clair et d'autres interprétations ont été proposées. Elle mentionnerait aussi des rois comme Joram d'Israël et Joram et Ochozias de Juda, mais là aussi, le texte est si fragmentaire que diverses interprétations ont été proposées.

Etude des listes

Comme on peut le voir, certains rois de Juda ont le même nom que des rois d'Israël (ou un nom très similaire). Si l'on fait une comparaison entre les deux listes concernant la période d'avant -800, on peut raisonnablement penser que la liste de Juda est une sorte de "miroir" de celle des rois d'Israël.

Premièrement, les trois premiers rois de la liste que sont Saül, David et Salomon, sont présentés comme régnant sur un "royaume unifié", composé du territoire d'Israël et de Juda. Cette vision d'un grand royaume dirigé depuis Jérusalem est invalidée par les preuves archéologiques. Il a été démontré que le royaume antique d'Israël n'a jamais été dominé depuis Jérusalem, et que le royaume de Juda est resté séparé de celui d'Israël jusqu'à la chute finale de ce dernier, vers -722. De plus, les trois règnes durent exactement 40 ans chacun, ce qui est hautement suspect. Tout se passe comme si les auteurs bibliques ont oublié les détails de ces règnes.

Ensuite, on voit que les noms des rois de Juda suivent plus ou moins la liste des rois d'Israël. On peut faire des parallèles entre les rois suivants (Juda à gauche, Israël à droite) :

Roboam (-932 à -915) – Jéroboam (-931 à -910)
Asa (-912 à -871) – Basha (-909 à -886)
Josaphat (-870 à -846) – Omri et Achab (-884 à -852)
Joram (-852 à -841) – Joram (-854 à -842)
Ochosias (-842) – Ochosias (-853)
Atalie (-842 à -836) – Jézabel ?
Joas (-836 à -797) – Joas (-798 à -782)

Selon la Bible, Roboam de Juda (« celui qui fait augmenter le peuple ») est en guerre avec Jéroboam d’Israël (« son peuple est nombreux »). Puis son successeur, le bon roi Asa ("guérisseur") de Juda, combat le mauvais roi Basha (« Baal entend ») d’Israël.

Vient ensuite le temps des alliances. Josaphat (« Yahweh juge ») aurait contracté une alliance avec Achab (« frère du père »), fils d’Omri (« Yahweh est ma vie ») et mari de Jézabel. On retrouve ensuite deux rois de Juda, Joram et Ochosias, qui ont exactement les mêmes noms que deux rois d’Israël. Leurs règnes sont simplement inversés.

Atalie (« Dieu/El est exalté ») vient ensuite. On ne sait pas bien si c’est la sœur d’Achab, ou sa fille. Il est surprenant de voir une femme régner sur Juda et promouvoir le culte de Baal, et cela peu de temps après qu’une certaine Jézabel (« Baal existe ») ait fait exactement la même chose en Israël.

Le dernier roi de Juda d’avant -800 est Joas (« Donné par Yahweh »), qui trouve son « double » dans le Joas d’Israël. Étrangement, le règne du Joas d’Israël commence juste après que celui du Joas de Juda finisse.

Conclusion

Il semble donc que les rois de Juda d’avant -800 soient une simple copie déformée de la lignée - elle bien réelle - qui règne sur Irsaël. Si l'on écarte la stèle de Tel Dan, qui est sujette à de nombreuses controverses, il n’existe aucune preuve extra-biblique d’une monarchie de Juda constitué avant -800.

De plus, les récits bibliques décrivant les agissements des rois de Juda d’avant -800 sont pour la plupart invalidés par les preuves extra-bibliques. La splendeur du royaume de David, ainsi que la grandeur du temple de Jérusalem sous Salomon, ne sont attestés par aucune preuve archéologique, bien au contraire !

Pour conclure, on peut dire que même si l'histoire des rois d'Israël est bien attestée à parti d'Omri (peu après -900), celle des rois de Juda n'est connue qu'à travers la Bible avant -800. Cela doit nous inciter à la plus grande prudence lorsqu'on considère le récit biblique avant cette date.